El camino no tomado

Opinión: (Paul Krugman, profesor de Economía y Asuntos Internacionales en la Universidad de Princeton, ganador del Premio Nobel 2008 de Economía): “Cuando David Cameron en ministro en Gran Bretaña se convirtió el año pasado, inmediatamente se embarcó en un programa de recortes de gastos creyendo que este hecho impulsaría la economía, una decisión que fue recibida con elogios aduladores por muchos expertos estadounidenses”.

“Ahora, sin embargo, los resultados ya se ven, y el panorama no es alentador. Grecia ha sido empujada por sus medidas de austeridad a una recesión cada vez más profunda y ese desplome, la falta de esfuerzo por parte del gobierno griego, fue el motivo de un informe clasificado para que los líderes europeos concluyeran la semana pasada que el programa existente no era viable. La economía británica se ha estancado bajo el impacto de la austeridad y la confianza de las empresas y de los consumidores se ha desplomado, no se disparó”.

“Así que rescatar los bancos, mientras se castiga a los trabajadores no es, de hecho, una receta para la prosperidad”.

“Si usted ha estado leyendo las cuentas de la crisis financiera, o viendo películas de la forma de tratarla, como la excelente “Inside Job”, usted sabrá ya que Islandia se suponía que era la última historia del desastre económico: sus banqueros fugitivos ensillaron el país con enormes deudas y pareció que dejaban el país en una situación desesperada.

“Pero sucedió una cosa divertida en el camino hacia el Armagedón económico: la gran desesperación de Islandia hizo imposible un comportamiento convencional, lo cual liberó a la nación para romper las reglas. Donde todos los demás rescatados los banqueros e hizo que el público paga el precio, Islandia dejar que los bancos quiebren y, de hecho amplió su red de seguridad social. Donde todos estaban obsesionados con tratar de aplacar a los inversores internacionales, Islandia impuso controles temporales sobre la circulación del capital para darse espacio para maniobrar.

“Entonces, ¿cómo va? Islandia no ha evitado un gran daño económico o una caída significativa en los niveles de vida. Sin embargo, ha logrado limitar tanto el aumento del desempleo como el sufrimiento de los más vulnerables, la red de seguridad social ha sobrevivido intacta, al igual que la más elemental decencia de su sociedad. “Las cosas podrían haber sido mucho peores” puede no ser la más conmovedora de las consignas, pero cuando todos esperaban el desastre total, esto equivale a un triunfo de la política.

“Y hay una lección para el resto de nosotros: el sufrimiento que tantos de nuestros ciudadanos enfrentan no es necesario. Si éste es un momento de dolor increíble y de una sociedad mucho más dura, esa fue una opción. Esto no fue ni tiene por qué ser  de esta manera”.

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